Jak to všechno začalo - 20 let cesty a vývoje HW group

Historie HW group dokumentuje vývoj technologií. Od vývojového nástroje pro x51, přes převodníky IP/serial k plnohodnotným I/O kontrolérům pro vzdálený monitoring a IoT senzorům. Na vrcholu dnes najdeme cloudové řešení pro monitoring rozsáhlých senzorových sítí.

Za více než 20 lety vývoje a sbírání zkušeností jsme se ohlédli spolu s Janem Řehákem, zakladatelem HW serveru a HW group. Na úplném počátku byl v roce 1997 HW server, jak jej znáte, jako internetové médium o návrhu elektroniky. Prvním dílkem vlastního vývoje byl vývojový nástroj pro platformu x51 a ethernetovou konektivitu. Prvním skutečným produktem firmy byla první generace modulu Charon – kit z vlastního vývoje. Jednalo se o inovativní nápad, jak přidat rozhraní Ethernet (TCP-IP) pro použití s tehdy běžným RS-232 nebo jednoduše sériovým portem.

To vše bylo možné díky tomu, že náš kolega napsal v Assembleru něco, čemu jsme tehdy říkali TCP stack. Samozřejmě to nebyl TCP stack, jak bychom to nazvali dnes, jednoduše proto, že procesor, který jsme používali (AT89c51RD2), byl poměrně starý a neměl vlastní stack. V té době bylo velmi obtížné naprogramovat na těchto procesorech jakoukoli logiku, protože neměly žádný způsob, jak volat dílčí procedury. Tento procesor byl tedy omezen v aplikacích, kde bylo třeba přepínat procesy. Výhodou však bylo, že toto konkrétní jádro x51 bylo v komunitě embedded velmi populární.

V letech 2002-2004 byl internet stále na začátku, ale již jsme byli schopni prodávat tyto vývojové sady online, což urychlilo jejich rozšíření. Byla to tehdy velká zábava, my jako HW group jsme také začali psát vlastní programy na platformě x51 Ethernet. Ale nejednalo se o velkoobjemovou výrobu. 
V té době jsme se zaměřili na výrobu vlastních produktů 2 v 1. V té době jsme vytvořili dvě malá zařízení s LAN/sériovým portem ve variantě sériový port + digitální I/O nebo sériový port s datovým bufferem. S těmito produkty jsme byli schopni konkurovat mnohem větším společnostem v okrajových segmentech trhu. Bylo jednodušší a levnější použít 1 box pro stejnou funkcionalitu než 2 zařízení: jeden LAN/sériový port a druhý LAN/I/O piny.

Mezihra: Hercules

Softwarový nástroj Hercules vznikl v roce 2006 a zpočátku byl pouze naším interním nástrojem. Postupem času jsme se rozhodli jej zpřístupnit veřejnosti a ukázalo se, že to bylo správné rozhodnutí, protože tento software se stal fenoménem. Popularitu Herculesu lze vysvětlit jeho multifunkčností, protože se v podstatě jedná o řešení 3 v 1: terminál pro sériový port, terminál pro TCP-IP a "terminál" pro UDP. Kromě toho byl bezproblémově integrován s naším zařízením I/O Controller. 
Spolu s naším bezplatným nástrojem VSP (Virtual Serial Port) byly tyto dva softwarové nástroje ve vývojářské komunitě velmi populární.

Mnoho lidí stále poznává společnost HW group díky utilitě VSP nebo Hercules. Celý tým má zkušenosti se setkáním s neznámými ajťáky na letištích, kteří poznali logo HW group právě díky těmto dvěma programům. Dnes, po 20 letech, sériový port konečně pomalu vymírá a je mnohem méně důvodů podporovat právě tento software.

Od vývojových kitů k produktům

V letech 2004-2005 se Serial to Ethernet stal samostatným produktem a stále jsme se učili, jak to udělat dobře. Stále více lidí začalo přemýšlet o dálkově ovládaných věcech - řízení přístupu, dálkové váhy, sběr dat z telefonních ústředen atd. Lidé potřebovali připojit počítač k nějakému zařízení, které bylo nainstalováno jinde. 
Jedním z prvních počinů byla spolupráce se slavnou českou společností Škoda Auto. Náš dlouholetý partner přišel s požadavkem na dálkový teploměr, který by na dálku monitoroval teplotu v komoře UPS ve Škoda Automotive. Naše porozumění trhu tehdy nebylo nejlepší. Zákazník požadoval malé, levné a snadno implementovatelné řešení a my jsme mu místo toho poskytli poměrně sofistikovaný kus infrastruktury. Trvalo nám několik dalších let rozhovorů se zákazníky, než jsme pochopili segmentaci trhu.

V té době probíhala obrovská změna – datová centra. Dokud jsme se nesetkali s některými lidmi, neuvědomili jsme si, že teplota, vlhkost, voda a vše ostatní, co lze měřit mezi podmínkami prostředí, je pro datová centra docela zásadní.

Bod zlomu

Zlomovým okamžikem pro HW group byla účast na veletrhu CEBIT v roce 2006. V té době jsme vyváželi asi 30 % naší produkce, hlavně vývojové kity. V té době přišel první Poseidon 1140 (verze 1250 později) a prodával se v menších počtech. To jsme ale ještě nebyli firma se stálou výrobou.
V té době jsme vyvinuli Poseidon 1250, což byl stále over-the-top produkt, který uměl příliš mnoho věcí, s odpovídající cenou. Bohužel si ho nikdo nechtěl koupit. Ale měli jsme ho jako součást našeho stánku.

Na CEBITu se stala objevná věc – lidé za námi chodili a říkali, že to, co potřebují, je zlomek aktuálně prezentovaného produktu. Menší, levnější, soustředěnější. To byl vývojářův střet s realitou. Tehdy jsme začali pozorovat segmentaci trhu: zákazníci potřebují stejný produkt v různých verzích pro mírně odlišné aplikace.
Po veletrhu CEBIT 2006 jsme proto přišli s Poseidonem 3266 / 3268 - prvními dvěma modely, které tuto filozofii přijaly. Posunuli jsme to ještě dál tím, že jsme vyvinuli 4 jednotky série Poseidon, z nichž každá se mírně liší, pokud jde o to, co umí a kolik stojí. Ve stejnou dobu jsme se začali snažit o vybudování distribuční sítě, která existuje dodnes. Naši nejdéle působící partneři s námi začali spolupracovat někdy mezi lety 2006 a 2008.

SNMP Teploměr

Původní HWg-STE, naše nejmenší a nejlevnější zařízení, bylo poprvé vyrobeno v roce 2008 jako reakce na poptávku zákazníků po menším řešení, které by dokázalo monitorovat jeden nebo dva parametry na vzdáleném místě.

Řada monitorovacích zařízení Damocles se zrodila přibližně ve stejné době jako specifické řešení pro někoho, kdo nepotřebuje senzory, ale pouze detektory. Nicméně v té době jsme nemohli nabídnout nic mezi "potřebujeme hodně vstupů a výstupů a možná pár senzorů" a "máme hodně senzorů a potřebujeme pár výstupů".

Další úspěšná verze zařízení HWg-STE2 byla uvedena na trh v roce 2013. Její vývoj prosadili kolegové David Šmíd a Petr Lukáš a STE2 se stalo rychle jedním z top produktů HW group. Vyšší dynamiku nabrala také celá firma HW group, kde Jan Řehák na několik let přenechal ředitelské křeslo svému společníkovi Petrovi Lukášovi. Ten přesunul HW group do nové lokace a zajistil více místa pro expanzi týmu i výroby. Velkou zásluhu na tom mají také obchodní ředitel Jiří Slabý a technický ředitel Vít Olmr, který prosadil strategickou vizi budoucnosti vývoje celého ekosystému zařízení a software.

Neustálý vývoj

V letech 2010-2011 se obě tyto rodiny zařízení, Poseidon a Damocles, dočkaly druhé generace a byly masivně aktualizovány z hardwarového hlediska. Mimochodem, jednou z věcí, které jsme se při tomto upgradu zbavili, bylo webové rozhraní, založené na technologii Adobe Flash. Ale i roce 2023 se pravidelně objevují zákazníci, kteří žádají o podporu pro tyto produkty se setupem v Adobe Flash. 12 let poté, co jsme tyto produkty upgradovali, stále existují zákazníci, kteří používají tyto staré verze.

Portál se pomalu stává součástí ekosystému

V roce 2018 byl vytvořen portál související s našimi produkty IoT Monitoring (SD-xxx / NB-xxx). V té době se Hw group podílel na revoluci, která probíhala v segmentu IoT na trhu. 
Díky GSM/LTE produktům, které jsme vyvinuli, se technologie SensDesk poprvé objevila ve své původní podobě někdy v letech 2007-2010 a od té doby se vyvíjí. V roce 2013 jsme získali prestižní české ocenění Zlatý Amper na výstavě Amper. Nějakou dobu nám však trvalo, než jsme si uvědomili, že cloudový byznys je velmi odlišný od toho, co jsme v té době znali a čemu jsme rozuměli.

Od www.SensDesk.com jako jediné možnosti SaaS k současnému mixu verzí SaaS/On Premise Portal(link is external) to byla dlouhá cesta. V roce 2021 jsme portálové služby rozdělili do standardizované nabídky volně dostupných a placených funkcí a zákazníci si tak mohou vybrat, zda jejich produkty fungují lokálně, bez cloudové služby, nebo s některou z nabízených služeb.

Portál SensDesk Technology se pomalu stává middlewarem pro sběr dat z různých zařízení HW group, který veškerá naměřená data poskytuje také dalším systémům. Portál je skvělý nástroj pro rychlé upozorňování a správu zařízení, ale systémoví integrátoři si SensDesk oblíbili, protože jednoduše dostanou data ze všech našich senzorů do svého vlastního systému. 
S Portálem jako produktem společnosti HW group se posouváme od zařízení a senzoru ke službě včasnému upozornění, pokud je teplota mimo limit, bez ohledu na to, zda je zařízení připojeno přes LAN nebo LTE nebo jakýmkoli jiným možným způsobem.

20 let snadno použitelných zařízení

Jednou ze základních hodnot pro HW group bylo pravidlo 30+30.Maximálně 30 minut na instalaci našich produktů s až 30 minutami na nastavení základní funkcionality. Společně s důrazem na dlouhodobou spolehlivost našich výrobků. Všechny naše produkty zachovávají stejnou filozofii, což znamená, že projektový integrátor nebo koncový uživatel nemusí řešit složité problémy s kompatibilitou. Dlouhá životnost a dlouhodobá spolehlivost je součástí DNA HW group a myslíme to vážně – řada našich produktů je stále v provozu a poskytuje kritický business monitoring i po 5, 10, 15 a v některých případech i 20 letech. 

2024: Perseus

Nová rodina našich výrobků ponese jméno Perseus. Připravujeme zcela nový produkt založený na vylepšené filozofii za zhruba stejné množství peněz, jako jsou naše stávající produkty.  Budeme schopni připojit zařízení třetích stran. Tento produkt jsme představili na MSV v Brně v roce 2023.